martes, 2 de octubre de 2018

Y pasaron 55 años

Los que me conocen saben que tengo mi lado nerd. Desde el 2012 cuando comencé mi magister, me despierto todos los años para escuchar la transmisión en vivo del premio Nobel de Física. Digo que me despierto ya que en mi país lo anuncian a las 6:30-7:00 de la mañana (Sometimes before dependiendo de quien este al mando del país y cuando quiera cambiar la hora). Desde el 2013, he mirado la entrega del Nobel esperando que una mujer lo gane. La última fue en 1963 y pos que desde ese entonces no pasaba nada. Este año me encontraba en España y por eso vi la transmisión bien despierta. Había pasado los dias anteriores buscando predicciones en internet y a diferencia del año pasado, incluso contando con ciertas especulaciones, daba por sentado que nuevamente solo sería entregado a hombres.

La lectura de los premios Nobel es primero en Sueco por lo que no entendía nada mientras los miraba. Cuando aparecio la foto de Donna Strickland en la pantalla debo decir que en verdad me emocioné. El premio no fue en mi área de estudio y ni siquiera en la del master que estaba mas cercano a cosas sobre óptica, sin embargo ver a una mujer ganarlo pues me llego al corazón. Mas aun escucharla en vivo agradeciendo el premio.

¿Por qué tanta expectación con una mujer ganando tal premio?

Dos mujeres en la historia había ganado el Nobel de Física: Marie Sklodowska-Cuire y Maria Goeppert-Mayer. Unos días antes del anuncio del Nobel, en un workshop organizado por CERN sobre gender and HEP un académico, Alessandro Strumia presentó una charla en la cual hablaba de manera "cómica" y me atrevería a decir ruda de que las mujeres no somos aptas para éste campo de estudio. Revise las slides y rapidamente se las mande a un grupo de físicas de HEP dónde la primera reacción fue "what an asshole".  No quiero hacer incapie en este sujeto más que aclarar que su charla claramente era de carácter infantil, como una pataleta de un niño quien no fue contratado y busca una instancia poco apta (un workshop donde se habla de los problemas de género... Que va Alessandro! no se te ocurrió una mejor oportunidad?) para mostrar su enojo, sin contar que los datos que mostraba en mi opinión eran bastante pobres. Es más caía en lo que muchos han caido en el pasado diciendo que los hombres son los afectados y discriminados por las politicas de género.

Que Donna ganara hoy un Nobel abre esperanzas a muchas niñas, jovenes, investigadoras que la física es posible para nosotras. No que podemos hacerla ya que sabemos que si podemos cuando estamos calculando ecuaciones o haciendo experimentos a la par de nuestro compañeros del género masculino. Nos da esperanzas de que nuestra contribución y nuestro estudio no será más ignorado y que finalmente estamos avanzando hacia una comunidad científica más inclusiva en cuando a género se refiere.

Sobre el Nobel

La contribución de Donna y G'rard  es sobre la generación de pulsos ultra cortos y de gran intensidad. La técnica tiene gran aplicación en la medicina y la gracia es que en un pequeño "rayito" de laser, se puede acumular mucha luz aumentando mucho su intensidad. Como no es mi área no les puedo explicar bien pero seguro ya muchas noticias hay explicando sobre este premio.

La contribución de Arthur por otro lado consistió en las pinzas ópticas. Estas cosas atrapan particulas, celulas, etc y pos son como rayos lasers. Imagínate atrapar un pelito de tus cejas con dos rayos laser y tirarlo! Nada de usas tus dedos para eso o dos cosas metálicas que podemos ver y tocar. Tengo una amiga que esta haciendo su PhD en el estudio de estas cosas por lo que debe estar muy emocionada con el anuncio.

Nuevamente quiero escribir lo mucho que significo este premio. En las palabras de Donna:


 “We need to celebrate women physicists because they’re out there… I’m honoured to be one of those women,"
Donna Strickland




                                                 
                                                                                                                                  Iv.

 

martes, 18 de septiembre de 2018

Hello "darkness" my old friend




Querido blog:

hace ya un tiempo que te deje de lado. Qué no te parezca extraño ya que el día de hoy recién envié una carta la cual debí probablemente enviar hace meses. Sin embargo tu sabes como soy, llena de líos en la cabeza los cuales no me dejan pensar en paz.

I'm moving to Spain. Ese es uno de los acontecimientos que me ha tenido mas preocupada y ocupada si no contamos a que estoy en plan tesis. Lo sé, la tercera tesis de mi vida esperando que sea la última en lo que respecta al área de la Física.

I was in Chicago some weeks ago. It was my first time in the US. Fui por una escuela de física de partículas y pos que estudie mucho.... sobre partículas. Tengo que admitir that my prejudgement about US was wrong. Las personas y lo poquito que pude ver del lugar me pareció frantástico ¿Por qué había tardado tanto en ir? Ok, money was one of the problems pero principalmente siempre elegía Europa antes que acercarme a este lugar dentro del mismo continente en donde estoy. Y es que tienen a Nueva York y aún así me negué por años! Aprendí que mi Inglés is not only bad. It's terrible si consideras que soy ansiosa, que los nervios dejan mi mente en blanco y que la mayoría de mis compañeros que no son nativos estaban super bien formados. Me faltaba poco para tartamudear. También aprendí que no amo tanto la "pizza", pero si las chicas italianas leyeran esto dirían que esa pizza no es de verdad pues please, the dough of that was more appropriate for a quiche than for pizza.
Lo que más aprendí y más extraño es que necesito compañeras en física. I'm sorry for the guys but physics is not so fun if there are only men doing it.

Perdón si vez palabras en español mal escritas. No me contuve a comprar un computador en mi viaje y mis manos han tardado en acostumbrarse a un teclado que no incluya la letra ñ. I'm not sorry for the sentences in English. Salio así este texto desde mi cabeza. Podría decirse que estoy intentando copiar a mi admirador número 1 Julio Cortazar, cuando en su libro Rayuela escribía en idiomas diferentes al español pero quien me conoce sabe de mi falta de fanatísmo por tal libro (no por el autor) y la verdad es que ni pensé en Cortazar hasta en el final de este parrafo. sin embargo acado de bajar Rayuela para mi Kindle. Esta será la cuarta.



                                                                                                                                 Iv.

viernes, 25 de mayo de 2018

Actualidad


El año 2006 mi mejor amiga Catalina y yo ya habíamos cumplido 18 años. Catalina se iría a estudiar Antropología a Valdivia y yo me quedaría estudiando Física en Antofagasta. Éramos amigas desde los 12 años y sería la primera vez que nos separaríamos tanto. Antes de la despedida caminábamos todas las noches por Av. Argentina, una larga calle en Antofagasta. Salíamos tipo 8 de la noche y no volvíamos hasta más o menos la 1 de la mañana a nuestras respectivas casas (vivíamos a una cuadra y media de la otra). Nunca sentimos miedo en nuestras largas caminatas mientras conversábamos de lo que sería y lo que era nuestra vida. Hoy en día recuerdo con un poco de melancolía lo que fue nuestro pasado antes de entrar a la universidad y no puedo dejar de preguntarme ¿cómo no sentí miedo en esa época cuando caminábamos solas a las tantas de la noche? Teníamos sólo 18 años. Yo ya sabía lo que eran los abusos en esa época y por supuesto que temía a que me violaran, sin embargo mi mayor miedo hacia el género masculino fue dándose con el paso de los años, cuando diversas situaciones en el ámbito universitario y con parejas me mostraron que caminar sola por las calles de Chile no es el único lugar donde corres peligro, sino que también lo eran las salas de clases donde ibas a estudiar.

Pasado lejano y no tan lejano

En una entrevista de trabajo me preguntaron como recordaba mi vida en el colegio. Respondí que en esa época nunca pensé que no podía ser científica, mucho menos física. Que solamente fue cuando entre a la universidad y se me miro en menos por ser mujer estudiando ciencias duras que comprendí que esta carrera es dominada por hombres. Incluso quede sorprendida en una ocasión donde al agacharme a recoger un lápiz, mis compañeros de ingeniería que eran mayoría en la sala empezaron a silbar porque me había agachado y pararon solo cuando la profesora los tuvo que hacer callar. En ese tiempo esas actitudes en mi estaban normalizadas y los abusos que recibí los olvidé con el tiempo. De la misma forma frases como "te va bien porque le gustas al ayudante" pasaron a segundo plano. Y así la situación se fue normalizando y guardando por mucho tiempo hasta que hace unas semanas atrás unas compañeras se tomaron su facultad para protestar contra los abusos de un profesor. Y no abusos donde les mandaba a hacer una tarea de 20 páginas para el día siguiente. Abusos sexuales, abusos a nivel psicológico, abusos de poder. La discusión se fue dando y me tocó escuchar a mis compañeras de pregrado y postgrado hablar sobre como se sentían en esta carrera donde la gran mayoría de los estudiantes y profesores son hombres. En esos momentos pensé "no soy la única sintiéndome así" con una mezcla de alivio y preocupación; alivio por comprender que no estoy loca y preocupación porque muchas habían vivido o vivirían situaciones similares a las que había pasado yo y de verdad, ¿qué mujer quiere que otra la pase igual de mal?


El por qué esto es importante

He escuchado testimonios de compañeras de la carrera, de compañeras de otras carreras en la universidad, de compañeras de otras universidades y de compañeras estudiantes que han ido a la televisión. De todo eso me quedo con una frase de una compañera donde al explicar los abusos, al explicar que las mujeres somos sometidas a un sistema educacional machista, finalizó diciendo "estas situaciones te quitan las ganas de seguir viviendo". Ese sentimiento creo que para muchas o para todas las que hoy nos movilizamos se ha manifestado en algún momento. Y esa es una de las razones más grandes de por qué esto es importante. Porque ya no son casos aislados, porque nos hemos atrevido a hablar con la otra y tristemente hemos descubierto que nos sentimos igual a pesar de ser regiones diferentes. Porque miramos a nuestro alrededor y pensamos ¿es normal que esto este pasando?

Es importante porque es un movimiento que nace desde algo tan profundo como el sentimiento de muchas mujeres, muchas quienes pelean por el derecho de las que no pueden o no pudieron. Y por lo mismo este movimiento no tiene color político. Por ser algo tan profundo ha sido difícil, agotador y muchas veces triste especialmente cuando te toca escuchar un testimonio o cuando escuchas al compañero de al lado invalidar tu sentimiento. No se debe invalidar a quien lo ha pasado mal o a quien ha sentido que no ha sido tratada justamente, menos cuando el sentimiento es común.

Futuro y hoy

Hoy en Chile las mujeres nos levantamos contra las prácticas abusivas en las universidades hacia nuestro género. No los hombres, las mujeres somos quienes llevamos esta lucha y no porque los excluyamos por rencor o por que es una pataleta nuestra.

Nos levantamos hoy porque en una sociedad donde se nos ha dicho que las mujeres somos malas, envidiosas, celosas de la otra y malas compañeras hemos encontrado que la mujer de al lado te abraza cuando sientes que tus derechos han sido vulnerados. Hemos comprendido que no somos malas con la otra o que la otra no te desea mal. Hemos visto que nuestro género, a pesar de encontrarnos en el año 2018 y haber pasado 66 años desde la primera elección presidencial donde las mujeres pudieron participar, aún es mirado en menos y no valorado más que para asuntos de la maternidad, aunque incluso en ese caso se nos ha quitado la opción de elegir.

Hoy las mujeres pisando territorio chileno nos levantamos y decimos "ya basta" porque queremos que en un futuro esto no sea un tema de discusión. Queremos dejar de pensar en ciertos temas como implementar cuotas de género para carreras donde la mujer no es representativa. Queremos dejar de ver en las noticias femicidios. Queremos dejar de pensar de que por ir con cierta vestimenta a clases se nos dirá un comentario desagradable o nos expondremos a que algún profesor nos toque. Hoy luchamos por un futuro donde seamos libres, libres de soñar, libres de elegir, libres al decir que no y libres al querer caminar con una amiga por las calles de la ciudad.



                                                                                                                     Iv.





domingo, 11 de febrero de 2018

¿Por qué no escucharlas?

A días de empezar el año 2018 recibí un regalo en mi oficina. El regalo provenía de una ex pareja, una que me había tratado muy mal psicológicamente durante 8 meses de relación. Venía junto a una nota escrita en hoja de cuaderno con mala caligrafía, en la que me deseaba un feliz año 2018 y muchas alegrías" ¿Para qué quiero yo esto? pensé" Sin duda alguna devolví tal regalo costoso que no hacía falta después de haber roto hace más de un año y menos con una ruptura en tales condiciones. De la misma forma que él hizo para entregármelo pasé el presente a su amigo de oficina quien lo había dejado en mi escritorio. "No es necesario" escribí en una nota y así me quede tranquila. Sorpresa fue la mía al enterarme semanas más tarde que el amigo aún no devolvía el regalo y que ni siquiera se lo había mencionado. ¿Por qué si a mi me lo paso el mismo día que él lo compró? Entonces aquel personaje creía que yo había aceptado la joya y que daba todo como pasado y olvidado, pensé. Me sentí censurada, como si me hubiera manifestado en una habitación a puertas cerradas y a oscuras. Me sentí intranquila y por varios días molesta, más porque un par de semanas después del "accidente regalo", esta persona, quien estudia en la misma universidad que yo, se sentía con la tranquilidad de mandarme mensajes halagando como yo vestía.



En mi facultad solamente 3 mujeres cursamos el doctorado en Física y ninguna mujer el magister. De casi 50 estudiantes, la cantidad de mujeres no llegamos ni al 10%. Por supuesto que cuando los acontecimientos mencionados anteriormente ocurrieron el hecho de que devolviera un regalo no fue bien visto por el intermediario, que hacía la labor de mensajero-celestino, ni por amigos (hombres) cercanos a él, y entonces me pregunte ¿una mujer me hubiera entendido? ¿Si contara con un grupo de físicos mujeres grande, al igual que como lo fue cuando estudié mi magister, estaría ahora teniendo que dar explicaciones por mi molestia? Afortunadamente mi círculo sigue contando con mujeres que hacen y no hacen ciencia, dónde gran parte de ellas me entendió. Al fin y al cabo a muchas puede que les pasara lo mismo o escucharan de una amiga cercana que vivió tal meollo. Yendo directo al asunto, no es la parte de que alguien no deseado entregue un regalo e insista por mensajes lo que hace que este escribiendo esto hoy, si no mas bien la falta de seriedad y empatía hacia alguien que por ser de género femenino y que se manifiesta por un hecho, se le califique como "exagerada", "loca", "pasada a rollos" y pues del tema no se habla más.

Tenemos que admitirlo, ser hombre en Chile es mucho más fácil que ser mujer el día de hoy. Sus planes de salud son mas baratos y mejores. El salario en ciertas empresas sigue siendo mayor para hombres que para mujeres y, para todas las que entramos en el ámbito laboral, es un gran desafío probar a todos y aún más, a nosotras mismas, que "nos la podemos". Nacer con un miembro y cerebro masculino te genera ciertas ventajas y se nota hasta en el echo de que al caminar por la calle, no tienes que ir escuchando música para evitar aquellos "halagos" que te dicen en cada cuadra. Sin ir mas allá, la desigualdad de género se nota muy de cerca en los demás países latinoamericanos. La prima de mi novio lo comentó conmigo el día en que yo llegué a visitarlo a Brasil aludiendo que además de ser mujer, por otros factores y por como ella es, está dentro de los grupos mas segregados y que la situación no se ve pronta a cambiar.

¿Y qué ocurre en la ciencia? Desde el momento de ingresar a la licenciatura en física noté que me tocaría trabajar aún más duro por ser mujer, que tendría que convencer a profesores y compañeros quienes venían con una idea ya preconcebida de que las mujeres no somos muy buenitas en las matemáticas y que tendría que aguantar la forma en que ellos hablan entre ellos. Al fin y al cabo por estudiar física sería llamada un hombre más. Tristemente, hablando con otras físicas compañeras y mayores me enteré que no era la única que así se sentía. Incluso aquellas que llevan tiempo insertas en la academia lo han sentido ¿Serán entonces estos hechos tan importantes para hacer que las niñas desistan a la idea de seguir carreras relacionadas con las ciencias duras? ¿Qué tan importante es el apoyo femenino a la hora de elegir una profesión?

Hasta el día de hoy yo siento gran admiración por dos de mis profesoras del colegio que me enseñaron matemáticas y física. Sin ellas creo que nunca hubiera seguido la carrera de física teórica. Fueron ellas quienes me inspiraron y me motivaron a seguir con mis estudios pues yo quería hacer cálculos como ellas. Mas tarde fue mi profesora de tesis de licenciatura quien me inspiró a continuar con la Física y me motivó a que pudiera mezclar el arte con ella. Quiero mucho a mi tutor de tesis de doctorado, en verdad es un gran profesor, pero como ejemplo siempre voy a tender a recordar a mis profesoras y a mujeres que continúan trabajando hasta el día de hoy en STeM, pues ver como superan los problemas de género y que no soy la única que aveces se ha sentido disminuida hacen que quiera continuar en esto y no baje los brazos fácilmente.

No todas han tenido la suerte que yo tuve que cruzarme con profesoras y compañeras tan buenas en el camino y por eso es que creo que motivar a que mas mujeres sigan estudios en áreas de la ciencia como la física y matemática es tan importante. Más aún, la divulgación científica por parte de mujeres es fundamental ya que si alguna niña tiene el bichito de la ciencia dando vueltas por ahí, puedes incluso ser la motivación de que exista una nueva científica a futuro.

Hoy en el día internacional de la mujer y la niña en la ciencia, humildemente desde este blog rosado llamo a aquellas científicas a que nos apoyemos unas a otras y podamos motivar a las mini-científicas a que continúen en este camino. Y a aquellos hombres a que piensen y vean el por qué una compañera esta manifestándose contra algo antes de juzgarla. Miles de mujeres han marchado alrededor del mundo por igualdades en el ámbito científico. Miles de mujeres han alzado la voz para manifestar contra conductas poco correctas en la ciencia hacia su género. ¿Por qué no escucharlas?


                                                                                                                              Iv.

domingo, 31 de diciembre de 2017

2017

Tengo un secreto del que como científica me avergüenzo: resulta que aveces paso por periodos donde soy un poco supersticiosa. En una prueba escribo siempre mi nombre al final, nunca antes. Evito que se me cruce un gato negro, se me acelera el corazón cada vez que estoy a punto de pasar por una escalera y cuando mi cosmetiquero cae al piso ruego por que no se haya roto el espejo. Y como si no fuera poco mis números favoritos son los impares, a quienes les construiría un altar para rezarles si mi rigor científico se hubiera ido del todo. El 2017 tenía pinta de número bonito y como número bonito e impar la Ivania supersticiosa que habita en mi cerebro esperaba que fuera un año de grandes acontecimientos. Que puedo decirle, la alegría que me trajo este año es tanta que me cuesta plasmarla en esta entrada. 

Cada fin de año hacemos un recuento de lo que fue el año que se va a modo de en las cosas que salieron mal, poder evaluarlas e intentar no cometer los mismo errores el año que viene, y aunque eso se lee de lo mas normal y sencillo no siempre es tan fácil. ¡De hecho la mayoría de las veces no lo es! Cada año yo me dispongo a ser una persona mucho más ordenada con su espacio y con sus dineros. Resulta que la entropía en lo que respecta mi metro cuadrado me gana (nací para ser desordenada) y no hablemos de asuntos financieros que los varios pares de zapatos que tengo en mi closet me miran con cara de culpa cada vez que entro. Con respecto a los acontecimientos que salieron bien los abrazamos y guardamos en nuestra memoria, y bien en el fondo nuestro corazón se siente feliz de todo aquello. Esta revisión podría ser en cualquier época del año, podría ser el día de tu cumpleaños, empezando el año escolar, en el aniversario de tu país, sin embargo decidimos hacerlo al final del calendario, cuando el ciclo de la Tierra alrededor del sol casi se completa. 



No me agradan mucho los rituales de año nuevo pero alguno que otro hago, como comer lentejas, pararme sobre una silla a las 12 o unos cuantos otros. Mas que hacerlos por un "quien sabe si resulta" es para calmar la ansiedad de mi lado supersticioso el cual en lugar de combatirlo prefiero aceptarlo. aceptarlo tal como hice conmigo este año el cual fue fantástico en muchos ámbitos y eso, más que deberse a que el año pasado guardé un amuleto en mi billetera a la media noche, se debió a que me acepté nuevamente con mis virtudes y defectos... o al menos a una gran parte mía, siempre queda ese cachito que uno intenta cambiar. 

El 2018 es año par (ansiedad activada) y mi año 2017 fue mucho mucho más bueno que malo (al fin pude decir adiós al examen de calificación) por lo que me da miedo que el 2018 no lo sea (como compensando de que debiéramos tener un año bueno y malo) y nuevamente es ahí donde mi trabajo es decirle a la Ivania llena de rituales que no se preocupe. Que más que tradiciones y machitunes lo necesario es tomar lo aprendido, seguir con eso y por supuesto, seguir cumpliendo los sueños que uno tiene sin desesperar ni renunciar, que depende de cuanto esfuerzo y ganas uno le pongas para que estos se cumplan. Decirle que el espectro electromagnético es amplio, que no solo es luz o ausencia de luz. Que la ausencia de luz no es necesariamente negativa y que a lo largo de la vida, y de forma más acotada, a lo largo de los 365 días que contamos desde el día 1 de Enero, nos movemos por este espectro de luz lleno de colores esperando que a fin de año el conteo final sea que nos movimos entre los colores que más nos gustan y no a la inversa. 

                                                                                                                                   Iv.