martes, 16 de febrero de 2016

¿Inercia? ¡Qué va!


Toda mi enseñanza básica y media la estudie en un colegio católico (y solo para niñitas). Una vez una moja (o sacerdote del colegio vecino, ya no recuerdo muy bien) nos dijo que el señor aveces obraba de las maneras mas extrañas para dar a conocer su palabra, como por ejemplo que el niño que te gusta fuera siempre a la misa de los Domingos. No soy creyente pero si tal Dios existiese me parece absurdo (y que la madre superiora me perdone) lo que decía tal enviado del señor. Esta claro que ir a misa puede ser aburrido (cualquier menor de edad y adulto no creyente estará de acuerdo conmigo) y es un poco re buscado intentar darle explicaciones a los hechos para adornar la verdad, la cual es que sólo se iba entusiasmado a misa si el niño, los niños, o quien fuera que te gustaba iban también. No porque quisieras escuchar la homilía. En fin, en ese tiempo si era católica y le compre las palabras a la monja (o al sacerdote). Me gustaba un niño bien cristiano en ese tiempo, que hacía de acólito aveces en las misas así que ¿qué importaba la razón del por qué asistir a la liturgia semanal? Quizás hasta una señal divina era, sobre que estaríamos juntos para siempre (gran error al creer eso).

Un profesor de teatro (he tomado mil clases de actuación en la vida) nos dijo una vez que uno mentía al decir que le gustaba actuar por mostrar arte, por expresar arte, ayudar al mundo con entretenimiento cultural, o cualquier argumento parecido a eso. Dijo que en verdad lo que al actor le gustaba era el aplauso final pero que uno creía lo demás para bajarse del pedestal y no andar por la vida con los humos en la cabeza. Admito que los aplausos son muy reconfortantes; ¿qué mejor que escuchar el aplauso al terminar algo? Por eso, mi profesor tenía un punto: ya sea para un gran público, para un salón de clases o para un único alumno uno siempre espera la aprobación, incluso si es de uno mismo para decir que la obra esta terminada. 

Se preguntarán entonces de que va todo esto. La verdad es que hoy mientras nadaba pensaba en mis motivos para seguir con esto de la física y mas allá de eso, con seguir con la vida (no crean que me pongo fatalista, es sólo un decir). Durante mi último tiempo en Concepción me sentí muy triste ya que no tenía ganas de hacer ninguna nueva cosa. ¿Cómo notaba que estaba triste? Pues ponía play en netflix y listo, podía pasar todo un día en la cama haciendo eso. Tenía una rutina la cual se basaba en ir a la U, ver a mi profesor, hacer como que trabajo, volver a la casa, comer, ver Netflix, dormir. Y sí, eso me ponía triste porque vivía sumida en el aburrimiento. La vida cambió y se puso entretenida el día en que mi mamá, harta de escuchar a alguien hundida completamente en la rutina, me fue a buscar y me trajo a la capital de Chile. Y todo se puso color de rosa.


Mis motivos para estudiar Física no fueron ganar alguna vez un Nobel (bueno muy en el fondo quizás sí, me imagino vestida glamorosamente de pies a cabeza mientras recibo tal premio), ni esclavizarme en una oficina un día de Verano. La verdad es que quería conocer el Universo. Siempre quise entender que había mas allá y con el tiempo fui encontrando más motivos que hacían que quisiera quedarme con Física. Pero también hubo tiempos en que la odie hasta el punto de querer rompe nuestra relación para siempre (¿sabes que tiempo fue ese? Pues claro, cuando me encontraba haciendo el magister). Eso ocurría cada vez que me encontraba dentro de la rutina, que era como entrar a un ciclo "for" (los programadores me entienden) infinito donde por error te quedaste estancado para siempre. Entonces bastó con terminar mi tesis, cambiar de "aires", de tema de investigación, y algunas cositas mas para que se me olvidara ese odio. Concepción no iba a vestirse de princesas y animarme por si sola. era yo la que tenía que hacer algo.

Pero caer en la rutina es muy fácil y cuando se esta haciendo investigación es más común de lo que uno cree. Uno se estanca en una idea, en un camino y sigue con eso, pensando de que la respuesta llegara por arte divino. Como Newton postuló en su primera ley:

"todo cuerpo permanecerá en su estado inicial a menos que se le aplique una fuerza no nula".

El aburrimiento no me dejaba ir a misa, prefería quedarme en mi estado inicial viento televisión acostada en la cama ¿Cómo cambio eso? Claramente el señor unió fuerza, envió a un acólito a misa e hizo que me "enamorara" perdidamente de él . 
No sabía que actividad extraprogramatica seguir y estudiar mas ver mis series de monitos animados estaba "ok" pero llegaron los aplausos y esos hizo que me uniera a teatro y trabajará por querer escucharlos una y otra y otra y otra vez mas.
Estaba triste y no podía finalizar mi tesis en Concepción ¿Cómo salir de tal estado de inercia? Mi madre fue al rescate y Santiago hizo lo suyo.

Puede que algún físico riguroso quiera romper algo al leer que comparo hechos de mi vida con una ley física pero es que no deja de tener razón. Y si la física no se hizo para explicar la vida entonces para que estamos en esto. De esta forma nadie puede olvidarse de la primera ley que nos dejó el científico Inglés. Así que ¿qué pasará cuando estés nuevamente atascad@ en un cálculo o en una idea al hacer tu investigación? Recuerda a Newton y, como dijo un amigo, si quieres que cosas nuevas aparezcan es mejor cambiar el paso (¡aplicando una fuerza claro!) e ir por un camino distinto.


                                                            I.

jueves, 11 de febrero de 2016

Fantastic "Waves" and Where to Find Them / "Ondas" fantásticas y donde encontrarlas

Me encantan los patos. La verdad es que me encantan los animales pero ver patitos amarillitos nadando y cuaqueando por ahí me parece de lo más adorable. Ese era uno de los puntos buenos de Concepción, que mi facultad estaba justo frente a una laguna de patos y cisnes. Muchas veces cuando estaba triste me senté a mirar a los patos nadar y, además de aprender sus caras y ponerle nombre, ponía atención en las ondas que van dejando atrás cuando nadan. Esas ondas similares a cuando arrojamos una piedra al agua y que se propagan a través de ella en forma circular. Esas ondas que si cayera un meteorito en el mar como en la película Impacto Profundo, se transformarían en una gran ola que arrasaría con toda la costa.

Hace ya muchos años atrás Einstein hizo una revelación muy importante (tan importante que no entiendo como en el colegio no me hablaron de ella). Eso aprendí al menos en mi curso de Relatividad. Dijo que la gravedad no era una fuerza como tal. Si pensamos en el movimiento planetario y en nuestros años jóvenes, recordamos que hemos estudiado que una fuerza gravitacional atrae la Tierra al Sol y el Sol a la Tierra. Dado que el Sol es mucho más masivo (más gordito), la Tierra gira alrededor de él y la fuerza centrípeta es el resultado de que nuestro movimiento sea aproximadamente circular. ¡ Es como si amarraras una pelota a una cuerda y la hicieras girar alrededor tuyo moviendo tu brazo! Bueno, Einstein en sus años mozos llegó a revolucionar todo y dijo que la gravedad pues no era una fuerza como lo había propuesto anteriormente el físico británico Isaac Newton. En estricto rigor podíamos aproximar las especulaciones de Newton a escalas "pequeñitas" (dentro de nuestro sistema solar, por ejemplo) pero a escalas ya mayores, intentando abarcar nuestro gran Universo, la explicación de Newton no era suficiente.




Entonces, si la gravedad no es una fuerza, ¿qué es? Einstein llegó con la genial idea de que la gravedad podía resumirse como la deformación del espacio-tiempo, siendo el espacio-tiempo el lugar donde nos encontramos nosotros, extraterrestes y demases viviendo. Esta deformación sería provocada por los objetos masivos. Así, si consideramos al espacio-tiempo como una cama saltarina, cada cuerpo que se suba a ésta la deformará creando una especie de "curvita honda" en ella. Mientras más masivo sea el cuerpo, más grande será la deformación. Y por eso, la Tierra que se encuentra dentro de esa deformación producida por el Sol, gira alrededor de éste y la Luna que se encuentra dentro de la deformación producida por la Tierra gira alrededor de nosotros. Y es que giramos porque la Tierra quiere avanzar en línea recta, pero como estamos dentro de una "curvita" no podemos más que orbitar al dueño de ésta (el Sol en este caso) y girar alrededor de él. Einstein tuvo también una gran pregunta, ¿dejará esta deformación del espacio-tiempo una huella? ¿Podría ser como en el caso de una piedra que arrojo al agua, en forma de onda? Pues estas preguntas dieron origen a las llamadas ondas gravitacionales, esas que todos estábamos buscando y que son portada de las noticias del mundo científico en estos momentos.

Hoy fue un día muy especial. No sólo se considera hoy el día mundial para homenajear a las mujeres que pertenecen al mundo científico, sino que también LIGO anunció la existencia de ondas gravitacionales! Hace 100 años que Einstein las predijo y hoy finalmente han sido detectadas. ¡Un salud por él! Pero deben preguntarse ¿Qué es una onda gravitacional? Recientemente me he metido en todo este asunto de la Gravedad. No es que no me interesara antes, pero mi mente divagaba por otros rumbos. Entonces, como buena estudiante primeriza que llega a este mundillo nuevo, tuve que investigar (¡para eso estamos!) para no escribir ninguna tontera y dejar a quien lee este humilde blog con una idea equivocada (¡y es que mis profesores no me perdonarían jamás tal barbaridad!). Buscando y buscando llegue a la siguiente conclusión: al parecer las ondas gravitacionales se parecen mucho a las que dejan los patitos al moverse por el agua, sólo que esta vez no son patitos los que se mueven. Los objetos masivos deforman el espacio-tiempo y al moverse a través de él (al acelerar) van generando estas especie de olitas llamadas ondas gravitacionales. Si es que me parara en el borde de una gran laguna (una laguna de unos 50 metros de ancho y largo) y un patito en el centro de ésta se encontrara nadando, probablemente los vestigios de las onditas provocadas por su nado que llegarían a mi serían imperceptibles. Lo mismo ocurre con estas ondas que viajan en el espacio-tiempo y es por eso que para detectarla necesitamos mirar aquellos fenómenos más violentos, es decir, la aceleración de objetos muy masivos (o gorditos) como los agujeros negros.

Si quieren mas información les sugiero hacer click aquí y aquí. El primer link es un video bien bonito que hicieron los creadores de PhD comics y en el segundo cuentos cuánticos se luce con una explicación de lo más simple y detallada que se puede hacer de estos temas además de explicar cómo fueron detectadas y cómo funciona LIGO.

Hoy es un día importante para la ciencia seguido del día de ayer en que anunciaron un nuevo libro de Harry Potter ¡Que gran semana! Nos comunicamos luego...



                                                                                                                                  I.


martes, 2 de febrero de 2016

Feliz no cumpleaños Mr. Rubilar

No puedo decir que soy una persona con mala memoria. Mi memoria para aprender coreografías es muy buena y si no estoy bajo presión puedo memorizar fórmulas y hasta recitar partes de un libro que me ha gustado mucho. Lo que sí soy es despistada y producto de eso he perdido mi tarjeta bancaria tantas veces que darles el número me da vergüenza. Como toda persona despistada tiendo a no poner atención a los cumpleaños de ciertas personas que considero importantes (Si si, soy la peor amiga :( ). Hace 4 días atrás estuvo de cumpleaños el gran Guillermo Rubilar quién ha aparecido una cantidad de veces retratado en las entradas de este blog. Pensé entonces que si las leyes de Newton han quedado retratadas y nombradas por ahí, ¿cómo no dedicarle una entrada a quien ha sido dos veces la portada de Cosmophysics y que además tiene un tensor con su nombre? (si no sabe de que hablo por favor haga click aquíaquí y aquí).


Guillermo fue mi profesor de Electrodinámica y Partículas durante el Magister en la Universidad de Concepción. Hasta hace poco he intentado tratarlo de tú y dejar de decirle profe (cuando él me dio su santo permiso obviamente) pero la verdad es que se me hace difícil. ¿Cómo dejar de decirle usted a esa persona que tanto poder tenía a la hora de los exámenes finales?

Tengo que admitir que es uno de los mejores profesores que he tenido. Para su curso podíamos estudiar de unos apuntes que el mismo modifica año a año. Incluso ahora, cuando tengo que estudiar para el terrible examen de calificación, me han salvado. Ha sido una de las personas que se esforzó por llevarme al lado oscuro de la fuerza, intentando que escribiera "Darth Vader" en lugar de "Dark Vader". También le puso empeño mostrando su amor por Star Trek a pesar de que no tuvo una respuesta positiva (seamos sinceros, ¿quién rayos puede con la serie completa de 28 TEMPORADAS de gente viajando por el espacio? Ni siquiera Friends duró tanto...).

No tiene página en wikipedia y mi intención no es hacer una entrada biográfica de él, pero siempre puedes encontrar su perfil en la página de la Universidad y en Google+.

Aprovecharé esta entrada para promocionar los apuntes de mi ex profesor. Por eso, si quieres saber de Relatividad, Electrodinámica, Física Matemática o algún otro tema puede hacer click aquí.

Feliz cumpleaños atrasado Don Guillermo! Espero viajar a Concepción luego para poder volver con nuestra tradición del café post almuerzo. :)



                                                                                                          I.